August 30th, 2006

Мдя...

Mai Tai - самый дорогой коктейль в мире

Уже зацепило, да? И хочется в праведном гневе сослаться на меню близлежащей кафешки, где "энтих ваших май-таев" там всяких видов по три евро за стакан. Однако тут нужно просто понимать - все то, что можно купить - это уже не тот Май Тай. Но обо всем по порядку.



Итак, Mai Tai ("май тай"). В качестве названия взято таитянское слово "maitai", что в переводе значит "хорошо" (имеется ввиду таитянский язык аракин, на котором говорят на острове Таити). Ну а написание в два слова (иногда и через дефис: Mai-Tai), это уже чисто маркетинговый ход, для благозвучия. Чей именно, правда, толком непонятно, ибо вопрос "Кто изобрел Май-Тай?" дискутируется куда яростнее, чем, к примеру, вопрос "Кто же на самом деле открыл Америку?" Но тут уже начинается Большой Бизнес.

Дело в том, что на лавры создателя этого коктейля официально претендуют два человека. Первым считается Виктор Бергерон-младший (Victor "Vic" Jules Bergeron, Jr.), который открыл в Лондоне знаменитый и поныне паб "Trader Vic", оформленный в полинезийской тематике. Согласно легенде, это типичный пример классической "американской мечты" - начав в 1932 году, в разгар Великой Депрессии, с 700 долларов в кармане с маленького бара в Калифорнии, через 20 лет он уже был владельцем сети из 25 ресторанов по всему миру, удачно поднявшись на волне интереса к южным тихоокенским островам. Правда, вот ведь какая незадача - эту тихоокеанскую моду и полинезийский стиль, равно как и способ смешивания разных напитков с ромом в красиво оформленных стаканах, изобрел вовсе не он. Вик (как его чаще называют) был просто эдаким "Биллом Гейтсом" в ресторанном бизнесе, и всего лишь скопировал удачную идею, обладая для этого достаточными ресурсами (в официальной легенде об "американской мечте" стыдливо умаличвают о том, что его родители были владельцы магазина, которые помогли ему с помещением для бара).

А идея эта принадлежала человеку, известному под именем Дон Бич (Donn Beach), чье настоящее имя было Ernest Raymond Beaumont Gantt. И это именно он, хотя и был на 5 лет младше Вика, принес в США и Европу "моду на Таити". В 1926 году он покинул свой родной город в штате Луизиана и отправился путешествовать по островам Карибского моря и Тихого океана, так что вся та "островная" экзотика, которой он наполнил свой первый бар в Голливуде, вовсе не надуманая, а глубоко прочувствованая. Правда, красивой истории их этого не получится - ни для кого не секрет, что Дон Бич был всего-навсего бутлегером, и во времена Сухого Закона в США весь его интерес к этим экзотические и удаленным от цивилизации местам был сугубо практическим - его интересовал ром. Именно ром, страшно дешевый и весьма распространенный тогда в тех местах напиток, и позволил ему сколотить состояние, достаточное для того, чтобы после отмены Сухого Закона открыть свой бар в Голливуде, под названием Don the Beachcomber (beachcomber-ами называли жителей тихоокеанских островов, которые преимущественно были либо ловцы жемчуга, либо откровенные бандиты). Дон выполнил этот бар в совершенно новом тогда "полинезийском" стиле (то, что он создатель этого стиля, признается всеми) и, разумеется, основным напитком в нем был все тот же ром, и разные смеси на его основе. И между прочим, помимо коктейля, который Вик Бергерон назвал "Май Тай", Дон создал еще массу коктейлей на основе рома, ставших классическими - Missionary’s Downfall, Cobra’s Fang, Vicious Virgin, Scorpion, Test Pilot, "151̊ Swizzle" (называемый еще "Tiki Swizzle") и знаменитый "Зомби". Позднее, по окончании Второй Мировой войны, Дон переехал на Вайкики, но его дела пошли вовсе не с таким размахом, как у его конкурента Вика.
Collapse )